Seguramente habrás escuchado hablar de ella. Incluso puede que algunos familiares o amigos -amantes del senderismo- ya la hayan en parte recorrido, para disfrutar esta iniciativa pionera en Andalucía, con la que conocer de primera mano buena parte del patrimonio natural de la provincia.

La Gran Senda de Málaga recorre 35 etapas y 3 variantes, de las que una docena -junto a tres caminos alternativos del Gran Recorrido 249- lo hacen por municipios de las comarcas de Antequera, Guadalteba y la zona Nororiental de Málaga (Nororma), desde la Axarquía hasta la Sierra de Ronda.

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Recorridos de la Gran Senda de Málaga por las comarca de Antequera, Guadalteba y Nororma

Todos estos senderos permiten a los visitantes descubrir rincones alejados de las rutas turísticas clásicas. Parajes de una gran riqueza natural como la Hoz de Marín, en Archidona; lugares para el turismo activo como la ribera del Genil, a su paso por Cuevas Bajas, santuarios para la fauna como la Laguna de Fuente de Piedra o enclaves únicos como el Desfiladero de los Gaitanes. Espacios, también, en plena naturaleza donde aún sigue presente la huella del ser humano, desde los tiempos remotos, como el arte paleolítico de la Cueva de Ardales o el yacimiento del Castillón de Gobantes, hasta el patrimonio industrial de hace unas décadas.

Y todo ello se puede conocer a golpe de ratón -o del dedo en el móvil- gracias a Google Street View, que completó la digitalización de los cerca de 750 kilómetros de la Gran Senda, de la que también uno puede disfrutar sin moverse, gracias a las imágenes panorámicas en 360º filmadas. Además, gracias a este trabajo se ha conseguido geolocalizar negocios y alojamientos ligados a las rutas que, hasta ahora, costaba más encontrar. De esta manera, como esperan en la Diputación -promotora de esta iniciativa-, surgirán nuevas oportunidades socieconómicas para estos espacios más aislados de los núcleos de población, potenciando igualmente el turismo en zonas rurales de interior.

credencial Gran Senda Málaga
Credencial de la Gran Senda de Málaga

Credencial de la Gran Senda
En 2016, la Diputación puso en marcha la Credencial de Gran Senderista, un ‘pasaporte’ con el que se pretende premiar a las personas que recorran una serie de etapas. En concreto a quienes realicen al menos 3 de las 35 etapas que conforman la Gran Senda de Málaga, contando con los correspondientes sellos que prueban la presencia, al comienzo y final de cada etapa.

El folleto con las 35 etapas para poder ir sellando cuenta con formulario que contiene un código de registro único, con datos del senderista y si el recorrido lo hace a pie, en bicicleta o a caballo. La cumplimentación se puede hacer de manera presencial, en la Delegación de Medio Ambiente y Promoción del Territorio de la Diputación de Málaga (calle Pacífico, 54; de la capital) donde también se sellan los primeros 50 metros del recorrido. Igualmente se puede rellenar un formulario electrónico en la web www.gransendademalaga.es. Una vez cumplimentado, se recibe un código por correo electrónico que deberá anotar en la parte trasera de la Credencial, que se conseguir también en la red de establecimientos de la Gran Senda.

ETAPAS EN LA COMARCA DE ANTEQUERA, GUADALTEBA Y NORORMA

GR 249 – Etapa 11: Alfarnate – Villanueva del Rosario
Atraviesa la Sierra de Jobo, que forma parte del complejo montañoso Sierra de Camorolos.
Longitud: 15.400 m. – Duración: 5:15 h. – Desnivel: 590 m. ascenso; 770 m. descenso

GR 249 – Etapa 12: Villanueva del Rosario – Archidona
Recorre el paraje natural de la la Hoz de Marín, una garganta fluvial y un pinar autóctono de pino carrasco.
Longitud: 17.200 m. – Duración: 4:15 h. – Desnivel: 390 m. ascenso; 365 m. descenso.

GR 249 – Etapa 13: Archidona – Villanueva de Tapia
Sendero que combina olivares, cultivos de cereal y encinares parcialmente adehesados, que originan un paisaje en mosaico.
Longitud: 17.100 m. – Duración: 3:50 h. – Desnivel: 170 m. ascenso; 205 m. descenso.

GR 249 – Etapa 14: Villanueva de Tapia – Villanueva de Algaidas
Bordea la cara norte de la Sierra del Pedroso con una vegetación mediterránea de encinas, coscojas, lentisco, retamas y acebuches.
Longitud: 16.700 m. – Duración: 4:15 h. – Desnivel: 375 m. ascenso; 510 m. descenso.

GR 249 – Etapa 15: Villanueva de Algaidas – Cuevas Bajas
Recorrido para disfrutar de grandes extensiones de olivares y amplias panorámicas de la vega de Antequera y el Valle del río Genil.
Longitud: 10.100 m. – Duración: 2:45 h. – Desnivel: 260 m. ascenso; 460 m. descenso.

GR 249 – Etapa 16: Cuevas Bajas – Alameda
La senda serpentea por entre sus extensos olivares, dominados por amplios cortijos como el de Pajariego o el de la Sarteneja.
Longitud: 21.200 m. – Duración: 4:45 h. – Desnivel: 310 m ascenso; 125 m descenso.

GR 249 – Etapa 17: Alameda – Fuente de Piedra
Recorrido para, desde la zona más escarpada de la Sierra de Mollina, La Camorra, disfrutar de las vistas de la depresión de Antequera.
Longitud: 18.600 m. – Duración: 3:55 h. – Desnivel: 60 m. ascenso; 160 m. descenso.

GR 249 – Etapa 18: Fuente de Piedra – Campillos
Etapa entre campos de cultivos de cereales y olivar, con observatorios para ver la numerosa colonia de flamencos de la Laguna de Fuente de Piedra.
Longitud: 15.700 m. – Duración: 3:20 h. – Desnivel 125 m. ascenso; 50 m. descenso.

GR 249 – Etapa 19: Campillos – Embalses del Guadalhorce
El agua es la protagonista de este recorrido, desde las lagunas de Campillos hasta los embalses del Guadalteba, en Ardales.
Longitud: 23.000 m. – Duración: 5:15 h. – Desnivel: 255 m. ascenso; 360 m. descenso.

GR 249 – Etapa 20: Embalses del Guadalhorce – Estación de El Chorro
La senda discurre bordeando la Sierra de Huma en la que contemplar escarpes calizos y las aves rapaces.
Longitud: 22. 000 m. – Duración: 6:05 h. – Desnivel: 680 m. ascenso; 802 m. descenso.

GR 249 – Etapa 21: Álora (El Chorro) – Carratraca – Ardales
Sube hasta las Mesas de Villaverde, desde el que contemplar la cara sur del Desfiladero de Gaitanes.
Longitud: 21.660 m. – Duración: 7:00 h. – Desnivel: 1.352 m. ascenso; 1.114 m. descenso.

GR 249 – Etapa 22: Ardales – El Burgo
Ruta que combina entre Historia y naturaleza, a través de campos de olivos y de pinares, que discurre a los pies del Castillo del Turón.
Longitud: 22.600 m. – Duración: 5:35 h. – Desnivel: 687 m. ascenso; 477 m. descenso.

GR 249.1: Mollina – Humilladero – Fuente de Piedra
Camino por el típico paisaje agrario de secano del norte malagueño con tres ‘islas’: las sierras Mollina y Humilladero, y la laguna de Fuente de Piedra.
Longitud: 17.600 m. – Duración: 4:30 h. – Desnivel: 150 m. ascenso; 260 m. descenso.

GR 249.3 – Etapa 1: Villanueva de Tapia – Cuevas de San Marcos
Camino entre olivares que atraviesa parte del término de Villanueva de Algaidas, bordeando pedanías como La Parrilla o La Blanquilla.
Longitud: 19.587 m. – Duración: 5:25 h. – Desnivel: 623 m. ascenso; 829 m. descenso.

GR 249.3 – Etapa 2: Cuevas de San Marcos – Cuevas Bajas
Camino que discurre por la ribera del río Genil y por el que nos adentramos al bosque de ribera.
Longitud: 9.984 m. – Duración: 2:50 h. – Desnivel: 133 m. ascenso; 251 m. descenso.